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Caballeros de Magritta

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Caballeros de Magritta.jpg

Los Caballeros de Magritta son una sociedad secreta con miembros en todo el Viejo Mundo, pero principalmente en Tilea y el Imperio. Originalmente eran una orden de caballería fundada para liberar Estalia tras la invasión árabe de 1448, pero los caballeros cruzados descubrieron que ya no se les necesitaba en su país de origen cien años después. Dejaron Estalia y pasaron a la clandestinidad, dedicados a continuar con su misión original.

Los Caballeros de Magritta se han convertido en una poderosa orden secreta y están siempre a la búsqueda de nuevos y prometedores miembros o aliados. 

Propósito Editar

Los caballeros quieren liderar una nueva cruzada contra Arabia y conquistarla de una vez por todas. Su argumento durante muchos siglos fue que el sur era la parte más endeble del Viejo Mundo, y vulnerable a una nueva agresión por parte de Arabia. Es mejor atacar primero a ser sorprendido después.

Historia Editar

Los Caballeros de Magritta fueron fundados en 1448 a raíz de la invasión árabe de Estalia. Magritta, la mayor de las ciudades estalianas, había sido la primera en caer ante el Sultán Jaffar y su enorme ejército. Los caballeros se unieron para recapturar la ciudad que era el símbolo de la libertad estaliana y, al hacerlo, liberar sus tierras de los invasores. Los caballeros originales eran todos etalianos, pero pronto aceptaron miembros del Imperio y Bretonia ya que estas naciones se involucraron en la guerra de las Cruzadas contra Arabia.

Después de dos años de conflicto, los ejércitos combinados de Estalia, el Imperio y Bretonia lograron liberar Estalia. Todavía insatisfecho, los habitantes del Viejo Mundo persiguieron a los ejércitos en retirada del sultán a Arabia. Después de sufrir grandes pérdidas, los ejércitos cruzados se enfrentaron a Jaffar en la batalla de El-Haikk y lo derrotaron de una vez por todas. Esta derrota llevó al derrocamiento del Sultán Jaffar y la desintegración de su imperio.

Una vez que Jaffar fue derrotado, la mayor parte de los cruzados decidieron que era hora de irse. En lugar de quedarse y tratar de forjar nuevos reinos, simplemente saquearon las ciudades que habían capturado y luego regresaron al Viejo Mundo. Sólo los Caballeros de Magritta y varias de las órdenes de caballería del Imperio quisieron permanecer en Arabia. Continuaron la lucha durante casi un siglo, pero la unidad del ejército cruzado estaba fragmentada. Obtuvieron gran gloria y una justa venganza, pero Arabia no fue conquistada.

De vuelta en Magritta, los líderes de los caballeros continuaron presionando para nuevas cruzadas contra Arabia y pasaron años desarrollando una flota con la que acosar a las naves árabes. Estas acciones fueron populares en un principio, pero fueron decayendo a medida que pasaba el tiempo. La mayoría de estalianos querían olvidar la guerra, y en consecuencia el número de miembros empezó a declinar. Cien años después de la Batalla de El-Haikk, los Caballeros de Magritta había decaído considerablemente en tamaño e influencia. Además, enfurecían cada vez más a los mercaderes de Magritta, que estaban en proceso de construcción de un poderoso imperio comercial en Arabia. Cada vez que un buque de los Caballeros atacaba un convoy árabe, perjudicaban a los comerciantes que dirigían Magritta. Finalmente, las más poderosas familias de comerciantes decididieron deshacerse de los problemáticos caballeros.

Se proclamaron una serie de gravámenes e impuestos, dirigidos directamente a los Caballeros. Estas tácticas fueron diseñadas para llevar a los Caballeros a la quiebra o, al menos, hacer que dispersaran su flota. Rápidamente los caballeros se dieron cuenta de lo que estaba pasando. El Gran Maestre de la Orden se reunió con sus asesores y tomó una decisión fatídica. En 1556 la flota de los Caballeros de Magritta zarpó del puerto llevando a bordo a todos los miembros de la Orden. Dejaron atrás todas sus posesiones, vacías de cualquier objetos de valor o pista que dijera cuál era su propósito. Nunca se les volvió a oír ni a ver, navegando completamente fuera de las páginas de la historia.

Antes de partir, el Gran Maestre tuvo unas últimas y duras palabras para sus compatriotas. En los muelles de Magritta, dio un discurso ante la multitud reunida que terminó con la siguiente profecía: Estalia no estaría unida hasta que los Caballeros de Magritta regresaran a su tierra natal. Esto dio origen a una leyenda que sólo ha crecido en tamaño a medida que pasaban los siglos. Con Estalia en continua desunión, muchas personas han empezado a preguntarse qué ha sido de los caballeros, y cuando regresarán.

Cuando los Caballeros de Magritta abandonaron Estalia, navegaron en secreto hasta Luccini, al sur de Tilea. Un grupo de avanzada había comprado una finca para la organización y esta se convirtió en su nueva sede. Los caballeros rasos restantes formaron el núcleo de una nueva compañía de mercenarios, los Lanceros de Luccini. La Tilea de entonces, igual que ahora, estaba plagada de mercenarios, por lo que les ofrecía una tapadera perfecta. También proporcionó a los Caballeros un flujo constante de ingresos y perfeccionó sus habilidades de combate. A través de los años formaron muchas compañías de mercenarios, aunque los Lanceros de Luccini son los más famosos.

Las naves de guerra de la Orden, haciéndose pasar por piratas, continuaron atacando los barcos árabes. Los buques mercantes pasaron a formar parte de la recién formada Compañía Comercial Greco. Esta operación mercantil proporcionó transporte discreto para los Caballeros, y también sirvió como una fuente de ingresos. Durante una generación la Compañía Greco se limitó a los mares alrededor de Tilea, pero una vez que los recuerdos en Estalia empezaron a desvanecerse ampliaron sus rutas. Al final, sus barcos comenzaron a operar tan al norte como Marienburgo y tan al sur como Arabia. Cada convoy que regresaba traía noticias frescas para la Orden, siendo particularmente apreciadas las que procedían del sur.

Durante los siguientes siglos, los caballeros crecieron en fuerza y continuaron expandiendo su influencia. Convirtieron su organización marcial en una poderosa sociedad secreta con miembros en todas las naciones humanas del Viejo Mundo. Sin embargo, la principal contradicción de los caballeros es que sus intentos por lograr sus objetivos manifiestos han sido a la larga unos fracasos. Ha pasado cerca de 1.000 años desde que abandonaron Magritta, y Estalia continúa sin estar unificada ni Arabia ha sido conquistada.

Actualmente los Caballeros de Magritta se encuentran en una encrucijada. ¿Van a seguir luchando por sus principios fundadores o simplemente han cambiado mucho en el último milenio?

Los caballeros en la actualidad Editar

Incluso aquellos que se acuerdan de los Caballeros de Magritta piensan que deben haber desaparecido hace mucho tiempo. Se sorprenderían al descubrir que los caballeros no sólo siguen existiendo, sino que también siguen prosperando. Ciertamente, hace mucho de sus días de gloriosa batalla, pero como sociedad secreta en el Viejo Mundo tienen un largo alcance.

Al igual que muchas sociedades secretas, los Caballeros de Magritta tienen una cara pública. Fundaron y continúan dirigiendo tres escuelas militares, conocidas como las Academias Aquila. Todas tienen como patrona a Myrmidia y se dedican a enseñar el arte y la ciencia de la guerra. La escuela original está en Luccini, mientras que las otras están en Nuln y en Carcassonne. Estas escuelas proporcionan una fuente de reclutas y asegura que muchos oficiales de estas naciones sean simpatizantes de las causas de los caballeros. 

Estructura Editar

Cadete Caballero Magritta.jpg

Los Caballeros de Magritta dividen a sus miembros en tres grupos:

  • Estudiantes - Este grupo incluye tanto a los propios estudiantes en las Academias Aquila, como a aliados y agentes que no saben acerca de la existencia de los Caballeros de Magritta. Hacen gran parte del trabajo sucio de la organización sin darse cuenta de para quién trabajan.
  • Profesores - Los estudiantes que demuestren su lealtad y pasan una serie de retos físicos y mentales se convierten en profesores. Se les dice la historia básica de los Caballeros de Magritta y son certificados como miembros de pleno derecho. Realizan juramentos de lealtad, obediencia, y secretismo. Algunos profesores son instructores de las academias, pero la mayoría se dispersan por todo el Viejo Mundo. Hay dos grados de maestros en la Orden: los profesores menores y profesores doctorados.
  • Maestros - Estos son los líderes de los Caballeros de Magritta. Conocen toda la historia de la organización y cada uno dirige a un número de profesores y estudiantes. Los maestros eligen a uno de los suyos para convertirse en el Gran Maestro, el líder de toda la organización. Hay, en teoría, cinco grados de maestros: maestro menor, maestro doctorado, maestro mayor, maestro de la academia (de los cuales hay tres), y el Gran Maestro. En realidad, hay una gran serie de diversos honores y títulos que pueden ser otorgados a un maestro. Muchos de estos son puramente simbólicos, como caballero de la puerta y el hermano de la cuerda, pero contribuyen a la autentica jerarquía de los Caballeros de Magritta.

Objetivos y motivos Editar

Los objetivos de los Caballeros siguen siendo la unificación de Estalia y la conquista de Arabia. Han trabajado entre bastidores para lograr estos objetivos desde 1556. Para lograr estas cosas, por supuesto, la propia Orden debe prosperar. Por tanto, es imperativo que los Caballeros continúen ampliando su influencia y acumulando riquezas. Cuando llegue el momento de la cruzada, sus cofres de guerra deben estar llenos a rebosar.

Los secretos de los caballeros Editar

El mayor secreto de los Caballeros de Magritta es el siguiente: ninguno de sus líderes quiere realmente una nueva cruzada contra Arabia. Pronuncian las palabras y juran los compromisos de la Orden, pero el Viejo Mundo y los propios Caballeros han cambiado desde la fundación de la Orden. Han pasado más de mil años desde que el Sultán Jaffar invadiera Estalia y desde entonces Arabia no ha supuesto una amenaza real. Incontables Grandes Maestros han tratado de organizar nuevas cruzadas, pero todas han fracasaron. El Gran Maestro Enzo Moretti, que lidera la Orden actualmente, siente que debe tratar de seguir los pasos de sus antepasados, pero es viejo y no puede ver lo que le está sucediendo a la organización. La Orden incluso tiene espías en el Barrio Tileano del puerto de especias de Copher, pero Moretti es uno de los pocos que todavía se molesta en leer los informes.

Durante los últimos doscientos años se han desarrollado diferentes escuelas de pensamiento en las tres Academias Aquila. El dictamen en las escuelas no es uniforme, pero los maestros de cada academia han desarrollado su propia visión para el futuro de los Caballeros de Magritta. Cuando Enzo Moretti muera, estas tres facciones lucharán por el control de la Orden y el resultado podría afectar a la totalidad del Viejo Mundo.

La academia de Luccini Editar

En 1720 CI, los Caballeros de Magritta fundaron la primera de las Academias Aquila en Luccini. A finales de siglo se había convertido en la nueva sede del grupo y todavía se la reconoce como tal. La academia fue diseñada para albergar a muchos más soldados que los estudiantes y profesores. La idea era que un día se convirtiera en el nexo de la próxima cruzada contra Arabia. Tiene extensas galerías subterráneas, que incluyen barracones adicionales, armerías, santuarios, cocinas e incluso un matadero. Si fuera necesario, podría albergar un ejército.

Dicha gran cruzada nunca se produjo. En cambio, la Academia Aquila de Luccini se ha convertido en un tipo diferente de centro de poder. Los Caballeros de Magritta han acumulado un impresionante conjunto de propiedades y bienes, y controlan, directa o indirectamente, a diez compañías de mercenarios, tres compañías comerciales (de las cuales Greco es, con mucho, la más grande), docenas de granjas y viñedos, y una variedad de negocios menores. Con los graduados de la academia en toda Tilea, los caballeros también tienen un cierto grado de influencia política. El Gran Maestro Moretti ha sido siempre reacio a usarla, pero otros maestros no tienen tantos reparos.

El Maestro de la Academia es Tercero Gramsci, quien previamente había comandado a los Lanceros de Luccini. Sucedió a Enzo Moretti cuando éste se convirtió en Gran Maestro, como es tradición en la Orden. Gramsci fue un comandante muy duro, y todavía emplea ese mismo estilo en la política de la Orden. En reuniones con muchos maestros tileanos, ha dicho sin rodeos que los Caballeros de Magritta han fracasado como cruzados, pero triunfado como agentes comerciales. Gramsci y sus seguidores creen que los caballeros deberían enfocarse en la acumulación de riqueza y poder, porque es en esos campos donde la Orden destaca. Estalia parece una causa perdida y Arabia no ha sido una auténtica amenaza durante siglos.

Tercero Gramsci está seguro de que será el próximo Gran Maestro, y puede que tenga razón. La Orden ha visto a pocos Grandes Maestros del Imperio y de Bretonia (y de Estalia, ya que estamos), pero Gramsci no subestima a sus rivales en Carcassonne y Nuln.

La academia de Carcassonne Editar

El segundo Academia Aquila fue fundada en Carcassonne en 1861. El Ducado de Carcassonne limita tanto con Tilea como con Estalia, lo que hizo que fuese un lugar ideal para los Caballeros. Al ser una región fronteriza que debe protegerse a sí misma constantemente de los saqueos de los pieles verdes, es el hogar de un pueblo marcial muy adecuado para el servicio.

La academia se encuentra en el pequeño pueblo ligado al Castillo de Carcassonne. Como está lejos de la corte y en una región conflictiva, la academia no es atractiva para la caballería de Bretonia. El famosamente lacónico Duque Huebald, un verdadero líder bélico, valora la academia en gran medida y envía escuderos prometedores aquí para su formación. Otros estudiantes proceden de hijos menores de las familias nobles, bandas mercenarias establecidas en el castillo, y reclutas de la propia Estalia. Desde su creación esta academia ha recogido información sobre Estalia y envía informes periódicos a Luccini. De hecho, la academia tiene muchos vínculos con Estalia, ya que está justo al otro lado de la frontera. Muchos caballeros estalianos se han entrenado en Carcassonne y los Caballeros controlan varias bandas mercenarias en Estalia que apoyan la academia. Es requisito que los maestros de Carcassonne peregrinen a Magritta antes de jurar sus votos.

Por estas razones, los maestros de Carcassonne están verdaderamente dedicados a la idea de unificar Estalia. El actual maestro de la Academia, Cesar Despain, cree que la búsqueda de una nueva cruzada es un callejón sin salida. Antes de que los Caballeros de Magritta puedan cumplir su propósito, tienen que volver a Estalia y unificar a la nación. Con la nación apoyándolos, los Caballeros podrían lograr mucho más.

Despain cree que Tilea ha corrompido a los hermanos de Luccini, haciendo que se alejen mucho de los ideales caballerescos de la Orden original. Está cansado del secretismo. Quiere cabalgar hacia Estalia, desplegar los estandartes de la Orden, e inspirar a la gente.

La academia de Nuln Editar

La última Academia Aquila fue fundada en 2112 CI en la ciudad de Nuln. En esa época el Imperio estaba dividido y sin un Emperador. Inicialmente, los caballeros esperaban organizar nuevos contingentes cruzados del Imperio. Muchos caballeros imperiales habían luchado en Arabia y tenían esperanzas de revivir esta idea, sobre todo entre órdenes como los Caballeros Pantera. La academia desarrolló una excelente reputación y tuvo éxito en el reclutamiento de nuevos miembros, muchos de los cuales viajaron a Tilea y tierras más lejanas. Sin embargo, con el Imperio envuelto en sus propias pequeñas guerras, nada más que eso era posible.

Los Caballeros de Magritta habían ido al norte para inspirar a nuevos cruzados, pero irónicamente fueron ellos los que se inspiraron en 2302 cuando comenzó la Gran Guerra contra el Caos. Cuando Magnus el Piadoso, natural de Nuln, llamó a las armas a la población del Imperio, la Academia Aquila respondió. Cada estudiante, profesor y maestro que podía blandir una espada siguieron a Magnus al norte. Lucharon en Kislev, enfrentándose y derrotando a las fuerzas del Caos. Fue un momento glorioso en la historia de la academia, pero también muy costoso. Sólo un tercio de los que marcharon al norte regresaron a Nuln. Muchos otros maestros imperiales también murieron en la guerra.

En 2304 el Magnus el Piadoso fue elegido Emperador, reunificando el Imperio de nuevo. No olvidó el sacrificio de la Academia Aquila, otorgándole una cédula imperial y regalándole un terreno en el Barrio de los Templos de Nuln. Los nuevos edificios se construyeron cerca del Templo de Myrmidia, y han sido el hogar de la academia durante los últimos doscientos años.

Hoy en día el Maestro de la Academia es Gunther Ostermann, un líder fuerte que se labró un nombre en los Caballeros del Sol Llameante. Lideró la academia a la guerra otra vez durante la Tormenta del Caos, escribiendo otro capítulo glorioso en la historia de la escuela. Esta experiencia solidificó el pensamiento de Ostermann y los maestros imperiales. Los Caballeros de Magritta tenían razón en querer organizar una nueva cruzada; simplemente están apuntando en la dirección equivocada. La principal amenaza era la del Caos en el norte, no los árabes al sur. Creen que los caballeros tienen que reorientarse y que la Academia Aquila de Nuln debe liderar el nuevo objetivo.

Símbolos y emblemas Editar

El símbolo original de la Orden era un águila bicéfala carmesí sobre un campo blanco, pero eso ya nunca se ve en público. Las academias utilizan el águila real de Myrmidia con una lanza en sus garras. Luccini utiliza un campo rojo, Nuln uno negro, y Carcassonne uno azul. Los miembros utilizan variaciones del triángulo como un signo secreto que representa las tres Academias Aquila en el mapa. Su significado depende de qué color se emplee. Por ejemplo, un triángulo rojo significa peligro, mientras que uno blanco significa que se necesita ayuda.

Afiliación Editar

Fiel a sus raíces como orden militar, los Caballeros de Magritta reclutan principalmente a soldados, en particular a oficiales. Las Academias Aquila no hacen más que reforzar esto, ya que los cadetes escolarizados proporcionan la fuente más inmediata de nuevos miembros. Dicho esto, la Orden controla más recursos que las escuelas militares y las compañías de mercenarios. Sus filas incluyen a comerciantes de varias empresas comerciales y políticos de diversas tendencias. El carácter militar de la Orden es fuerte, pero los Caballeros hace mucho tiempo que se convirtieron en una sociedad secreta, y eso significa que tienen miembros en todos los sectores de la sociedad.

La mayoría de los miembros de los Caballeros de Magritta son adoradores de Myrmidia, pero esto no es necesario. No son una organización religiosa en sí, pero históricamente los lazos entre los Caballeros y el Culto de Myrmidia son fuertes.

Reclutamiento Editar

La mayoría de los miembros actuales proceden de una de las tres Academias Aquila. Los Maestros reclutan por su cuenta de manera individual, aunque a veces los miembros miran mal a los "huérfanos". En teoría, se supone que tres maestros deben de estar de acuerdo para ascender a un estudiante a profesor, pero esto no es siempre posible. Un maestro es el patrocinador, y es a la larga el responsable de las acciones del candidato. Ascender a un estudiante a la categoría de profesor no se hace a la ligera.

Un candidato es sometido a pruebas de resistencia física y mental, así como de integridad. Si un estudiante es considerado digno, es tomado de su cama en el medio de la noche y llevado con los ojos vendados a un viejo campo de batalla. Allí, su patrocinador le pide hacer un juramento de secretismo. Si este se niega, el estudiante es llevado a casa y nunca tendrá otra oportunidad de unirse a la Orden. Un candidato que preste el juramento será sometido a tres pruebas.

La ordalía de la obediencia Editar

El candidato es armado con una lanza y escudo y se le dice que esté atento hasta que se le ordene parar. Posteriormente, los maestros y los profesores participan en un simulacro de batalla mientras varios amigos del candidato claman por ayuda en medio del caos. No importa lo que oiga, el candidato debe ignorar las súplicas de ayuda y mantener su posición firme.

La Ordalía de la Sangre Editar

Se le comunica al candidato que la batalla ha terminado y que debe entender el precio de la victoria. Para ello, debe tirarse al suelo y arrastrarse a través de un campo sembrado de trozos de animales recién sacrificados.

La Ordalía del Agua Editar

Tras lo último, el candidato debe ser purificado. Debe estar boca abajo mientras se vierten sobre él cubos y cubos de agua. No debe gritar ni pedir que se detenga; y se espera que haya una cierta sensación de asfixia.

Si el candidato supera las pruebas, presta juramentos de lealtad y obediencia. Después, el nuevo profesor es llevado a un lugar aislado para aprender más sobre la Orden. Es costumbre beber en exceso, pero no es obligatorio.

Beneficios y responsabilidades de los miembrosEditar

Los miembros que juran obediencia a los Caballeros de Magritta están obligados a hacer lo que se les pide. Dado que la organización es una sociedad secreta, los profesores y los maestros deben tener una ocupación pública. Se espera que los Caballeros destaquen en sus campos, ya que al hacerlo ponen a sus miembros en una mejor posición para ayudar a la Orden. A menudo los miembros tienen trabajo en grupos que controlan los Caballeros, como las diversas compañías de mercenarios. A menudo se les encargan a los Caballeros que auxilien a la Orden en una o más de las siguientes áreas: reclutamiento, finanzas, e inteligencia.

A cambio de mantener sus juramentos, los Caballeros reciben el apoyo de una poderosa sociedad secreta. Tienen acceso a mano de obra, dinero e información, aunque éstos no se proporcionan sin una buena razón.

Aliados Editar

Los Caballeros de Magritta han mantenido su secreto durante los últimos milenios. Tienen aliados a través de las Academias Aquila y sus otras empresas, pero ninguno de ellos sabe de la existencia de los Caballeros. Los mayores aliados de los Caballeros son las órdenes religiosas del culto de Myrmidia: los Caballeros del Sol Llameante, la Orden del Águila, y la Orden de la Lanza Justiciera. De hecho, muchos graduados de las academias Aquila se unen a estas organizaciones, por lo que las fronteras entre los grupos son a menudo borrosas.

Los Caballeros de Magritta también tienen muchos aliados entre las compañías de mercenarios en el Viejo Mundo. Los lazos son particularmente fuertes en Tilea, dada su larga historia de actividad mercenaria.

Enemigos Editar

Las Academias Aquila no son queridas en el norte. El culto de Ulric mira a las escuelas con desprecio y, a veces, con abierta hostilidad. Myrmidia es una diosa extranjera y la idea de tratar a la guerra como un arte o una ciencia es repugnante para los seguidores de Ulric. Han impedido la fundación de una academia en Middenheim, aunque no tienen el poder para hacer lo mismo con la escuela de Nuln.

Los Caballeros de Magritta creen que no tienen enemigos que saben que existen. Este fue el caso durante muchos siglos, pero las cosas han cambiado. Shihab Ibn Alim, un hechicero árabe, descubrió la verdad de los Caballeros de Magritta hace veinte años. El sultán de Copher lo contrató para averiguar quién estaba hundiendo muchos de sus barcos. Shihab capturó un pirata sartosano llamado Fredo Tellini, pero averiguó poco de él, por lo que encargó a uno de sus espíritus subyugados que siguiera al pirata y luego lo soltó. Tellini, un profesor de los Caballeros de Magritta, dejó involuntariamente expuesta a la Orden. Desde entonces Ibn Shihab Alim ha estado recopilando información sobre los Caballeros de Magritta y trabaja en contra de sus intereses. Con el oído de un sultán y sus poderosos siervos djinn, la Orden tiene un enemigo formidable que trabaja en su contra, y aún no se ha dado cuenta de ello.

Fuente Editar

  • Warhammer Fantasy JdR: Shades of the Empire (2ª Ed. Rol).

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