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Imperio Subterráneo

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La pérfida expansión Skaven prosigue inexorablemente y sin pausas, royendo los cimientos de la civilización como un cáncer. Los Skavens intentan propagar la corrupción y la podredumbre por el Viejo Mundo para provocar la destrucción definitiva de las civilizaciones de las demás razas inteligentes y poder alimentarse de sus despojos, dominando a todas las criaturas vivientes del mundo. Estos son sus malvados objetivos y no se detendrán jamás ante nada ni nadie para alcanzarlos.

El Imperio Subterráneo Skaven se extiende rápidamente y el poder de la Gran Rata Cornuda aumenta día a día; aunque habitualmente se encuentra aletargada esperando la llamada de sus hijos, que la despertarán y la traerán al mundo de los mortales para alimentarse de su carne putrefacta cuando llegue el momento. Cada vez que la Rata Cornuda despierta, los Skavens se ven arrastrados a un intenso periodo de campañas militares y guerras, dejando pueblos y ciudades arrasados en una orgía de destrucción. En esos periodos, los Skavens no sólo atacan a otras razas, sino que también luchan entre sí. Los lentos, los débiles y los necios son vencidos y exterminados. La raza Skaven ejecuta a sus miembros más débiles y esclaviza sin piedad a los vencidos.

El Imperio de las RatasEditar

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El Imperio Subterráneo está por todo el mundo, expandiéndose hacia fuera desde la descompuesta ciudad-nexo de Plagaskaven. Los Skavens controlan una gran cantidad de territorios en el subsuelo de todo el mundo, en forma de una compleja telaraña de intrincados túneles y estancias que recorre todo el globo. No se ve detenido ni por océanos ni por cordilleras montañosas, y en superficie total es, sin ninguna duda, el más grande de todos los reinos conocidos.

El Imperio Subterráneo tiene etapas de expansión y de decrecimiento por igual que varían en función del orden jerárquico de los clanes y del gobierno del mismo Imperio Subterráneo, regido por el Consejo de los Trece. Se ignora el tamaño real del descomunal territorio que controlan y los mapas medianamente exactos, incluso entre los Skavens, son raros de encontrar; solo se sabe que está habitado por miles de millones de Skavens.

A pesar de su inmensidad, la mayoría de otras naciones y razas ni siquiera reconocen la existencia de los Skavens, o si lo hacen no parecen demasiado preocupados por la magnitud de la amenaza que está acechando bajo sus propios pies. Muchos centros de población Skavens han sido construidos directamente bajo las desprevenidas ciudades de los reinos humanos.

Los pozos y alcantarillas más profundos que han creado los hombres se encuentran a veces con las excavaciones del Imperio Subterráneo más cercanas a la superficie. Estas vías de fácil acceso permiten a los espías y saboteadores Skavens escabullirse hacia el exterior. Por tanto, puede decirse que los ojos y los oídos de los hombres rata están por todas partes.

Los Enanos tienen mayores indicios sobre la auténtica escala de esta amenaza, pero los humanos apenas hacen caso a sus advertencias, porque los Enanos suelen explicarse de manera demasiado prolija y además son reacios a reforzar sus argumentos reconociendo las derrotas que han sufrido contra los hombres rata. Muchos bastiones Enanos han sido destruidos y reconvertidos en madrigueras por los Skavens, mientras que los bastiones que aún resisten se encuentran permanentemente asediados desde abajo.

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Hasta el momento, ningún reino humano se ha visto asaltado de una forma tan abierta como los Reinos de los Enanos, pero como suele decirse los días del Viejo Mundo están contados. Los túneles se multiplican bajo el confiado Imperio de los hombres, con guaridas de tamaño gigantesco bajo las ciudades de Nuln, Middenheim y Marienburgo. Más hacia el norte, a muchos días de marcha por una zona en la que sólo los locos se aventuran, los Skavens disfrutan del cobijo y la seguridad del Pozo Infernal. Los hombres rata incluso mantienen puestos de espionaje bajo las chozas de los bárbaros que adoran a los Dioses Oscuros. En Bretonia abundan los cubiles Skavens, especialmente bajo Brionne y Quenelles, dos ciudades cuyos cimientos están saturados de pasajes y madrigueras. Estalia y Tilea están asimismo completamente corrompidas bajo su superficie. La ciudad-estado de Miragliano es consciente de la amenaza que reside en sus cloacas, y cada día tienen lugar allí confrontaciones contra los hombres rata, aunque aún no se haya declarado la guerra abierta.

Los cubiles Skavens pueden encontrarse bajo las ruinas de antiguos templos situados en zonas de alta concentración mágica, o cercanas a la preciada piedra Bruja que tanto codician. Los túneles Skavens alcanzan hasta Arabia, las Tierras del Sur, las Tierras Oscuras, e incluso lugares aún más lejanos, como Lustria, Naggaroth o la remota Catai. Hasta ahora, solo la prístina Ulthuan ha conseguido evitar ser perforada por los profundos conductos del Imperio Subterráneo al estar flotando sobre el Gran Océano gracias a la energía del Gran Vórtice, pero los insidiosos Skavens buscan permanentemente una manera de horadar su subsuelo.

MapasEditar

Geografía del Imperio SubterráneoEditar

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El Imperio Subterráneo se extiende desde un confín del mundo conocido hasta el otro. Sus fronteras no se encuentran definidas en el mismo sentido que las de las superficie. El hecho de que se hayan avistado Skavens en lugares tan alejados como Arabia y Catai no indica que sean una raza muy viajera por su propia voluntad bajo el cielo abierto del mundo de la superficie, sino que en lugar de ello tienen diversos túneles para recorrer grandes distancias. Estos caminos han tardado milenios en ser construidos, y los más transitados han sentido el paso de miles de millones de pies Skavens a lo largo de los siglos que han sido utilizados.

De igual forma que cualquier ciudad de la superficie, el tamaño de un asentamiento Skaven depende de la cantidad de recursos disponibles. La piedra bruja en especial es una mercancía valiosa para los Skavens, y las ciudades cercanas a vetas ricas en piedra bruja son a menudo las más grandes y pobladas. Aparte del preciado mineral, también es importante el acceso de un asentamiento a alimentos y agua fresca. Otros artículos, como una amplia disponibilidad de mano de obra esclava, también juegan un papel importante al determinar la prosperidad de un asentamiento.

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El Imperio Subterráneo de los Skavens imita a la perfección al mundo de la superficie en la mayoría de los aspectos. Casi todas las confinadas ciudades de la superficie tienen alojadas bajo sus calles algún tipo de madriguera Skaven. Aunque el tamaño de la ciudad no siempre refleja la población del asentamiento Skaven que se encuentra bajo ella, los asentamientos humanos más grandes suelen tener poblaciones de tamaño correspondiente. Los hombres rata son capaces de acceder a estas ciudades con facilidad utilizando los sistemas de túneles y las alcantarillas hechas por el hombre, que combinan inteligentemente con sus propias redes de pasadizos.

Clima del Imperio SubterráneoEditar

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El clima en el Imperio Subterráneo es más o menos constante. La temperatura en las cavernas, los túneles y caminos del mundo Skaven se ven afectados por muchas cosas: la humedad, la profundidad, las fuentes de agua disponible, el viento y las fuentes de calor geotérmico. Una caverna enorme repleta de Skavens es mucho más cálida de lo que sería de otra forma, simplemente debido al calor corporal que generan. Los Skavens, al haberse adaptado a la vida bajo tierra, suelen sentirse cómodos en la mayoría de las circunstancias aunque, al igual que a los hombres, no les gusta especialmente los extremos de frío o calor.

La Ruta SubterráneaEditar

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El reino Skaven está conectado por la laberíntica extensión de túneles, pasadizos y cavernas para viajar entre asentamientos, así como entre destinos en la superficie, conocida como la Ruta Subterránea. Algunas secciones de esta senda oculta son muy rudimentarias y tortuosas, mientras que otras aprovechan los antiguos corredores que fueron construidos con precisión milimétrica por los Enanos durante su época dorada. Así pues, los maravillosos acabados de ciertos segmentos de túnel contrastan poderosamente con las crudas excavaciones de los hombres rata, que parecen directamente arrancadas de la roca viva a garrazos y dentelladas.

Entre Plagaskaven y las principales ciudades y puestos avanzados de los Skavens muchos túneles han sido ensanchados, convertidos en auténticas carreteras subterráneas por una nación que requiere que sus ejércitos se muevan a gran velocidad. La Ruta Subterránea se ramifica hasta una verdadera miríada de diferentes puestos de vigilancia, pequeñas fortificaciones y madrigueras de clanes menores. Aunque Plagaskaven es el centro indiscutible del Imperio Subterráneo, hay muchos otros lugares importantes a lo largo de la Ruta Subterránea. Estas son las principales fortalezas y madrigueras Skavens, la mayoría de las cuales están dominadas por algún clan concreto.

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Con diferencia, el método de transporte más común utilizado por los Skavens es la yegua de espinilla; en otras palabras sus propios pies. Como individuos, su holgazanería innata y su hambre constante evitan que se trasladen demasiado. Sin embargo, cuando forman parte de un grupo grande determinado a llegar a un objetivo, pueden volverse tan rápidos como incansables. El olor de la guerra o algún otra variante de aroma, combinado con los crueles latigazos de los capataces y el instinto de grupo, les permiten cubrir grandes distancias con poco o ningún descanso.

Los Skavens más importantes, tales como los Videntes Grises, viajan en palanquines transportados por porteadores esclavos, a los que explotan sin ninguna consideración, especialmente cuando tienen prisa por llegar a su destino. Los exhaustos esclavos tratan siempre de mantener la marcha, para no desatar la cólera de sus superiores (al menos no sobre ellos) mientras gimen y protestan por lo bajo. Sin embargo, incluso aunque redoblen sus esfuerzos, es bastante frecuente que no consigan mantener el ritmo y muchos acaban muriendo de agotamiento o ejecutados para que sirvan de ejemplo al resto de esclavos. Por ello, a lo largo de la ruta subterránea, hay puestos avanzados donde hacer un intercambio de palanquines trasportados por esclavos frescos, que substituyan a los anteriores, al menos los que han conseguido sobrevivir.

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Otro método de transporte utilizado por los Skavens son los motores de vías de Disformidad. Este aparato diseñado por los Ingenieros Brujos del Clan Skryre, es un tren que corre sobre un sistema de raíles de hierro con un enorme motor de Disformidad. Aunque aún es experimental, el motor de vías de Disformidad ha demostrado ser el medio de transporte más rápido del Imperio Subterráneo. Al menos, cuando funciona. Dada su construcción con motores de Disformidad son propensos a sobrecalentarse y experimentan problemas constantes de regulación de presión. Si no son mantenidos de forma adecuada, estos motores pueden explotar, causando una catastrófica pérdida de vidas además del inevitable derrumbe del túnel por el que estuvieran viajando.

Si no fuese por estos contratiempos menores, los motores de vías de Disformidad serían el método de viaje más extendido entre los asentamientos Skavens principales. Tal y como es ahora, sólo existe un puñado de motores disponibles, y no todos ellos se encuentran en condiciones de funcionamiento en cualquier momento dado. Además, estos motores necesitan raíles en túneles estables, y hasta ahora sólo existen entre las ciudades más grandes. A medida que el Clan Skryre continúe perfeccionando esta tecnología, sin lugar a dudas se irán preparando túneles y vías adicionales, permitiendo a los Skavens trasladar grandes cantidades de tropas y suministros entre sus ciudades con una facilidad sin precedentes.

Asentamientos SkavenEditar

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Cada asentamiento Skaven es distinto y refleja la personalidad del clan o clanes que lo consideran su hogar. Dado que la psique Skaven está invariable ligada con el Caos, no existen dos ciudades Skavens construidas según las mismas especificaciones. Algunas se extienden sobre una gran superficie, mientras que otras son zonas corrompidas de túneles y pasadizos interconectados que giran y se retuercen bajo otros como si fueran cuerdas atadas y enredadas.

Los asentamientos Skavens están definidos según su tamaño y su población, al igual que lo están las ciudades, pueblos y aldeas humanas. No resulta sorprendente que se llame ciudades a los mayores asentamientos. Las ciudades Skavens son complejos extensos que en gran medida son autosuficientes. Estas metrópolis pueden llegar a acomodar a entre diez mil y cincuenta mil Skavens, aunque la población varía dependiendo del clima político actual. A menudo, una ciudad Skaven tiene el doble de residentes que la ciudad humana de la superficie a la que imita; en épocas de gran bonanza la población puede llegar a ser mucho, mucho mayor.

Los segundos asentamientos Skaven más poblados se llaman madrigueras. Las madrigueras son el equivalente a pueblos humanos tanto en tamaño como en composición. Aunque no son completamente autosuficientes, suelen ser capaces de mantenerse siempre y cuando puedan comerciar con otros asentamientos para poder obtener aquellos productos que no manufacturan. La población de una madriguera Skaven puede variar entre mil y diez mil.

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Las comunidades Skaven más pequeñas suelen ser conocidas como nidos. Estos son similares a las aldeas del mundo de la superficie, y a menudo están ligadas a una ciudad, madriguera o fortaleza cercana. Los nidos rara vez albergan a más de cincuenta individuos, aunque los mayores pueden llegar a ser el hogar de un millar de individuos. Los nidos suelen estar afiliados a un único clan o Señor de la Guerra.

Aunque no son asentamientos en el sentido estricto del término, las fortalezas Skavens son dignas de mención. Al igual que las fortalezas, castillos y ciudadelas del mundo de la superficie, las fortalezas son asentamientos fácilmente defendibles con zonas de acceso cuidadosamente restringidas y defensas de una eficacia brutal. Si no están incorporadas en una madriguera o ciudad, las fortalezas suelen asociarse con nidos clientes que les proporcionan mano de obra, ingresos y reclutas.

Arquitectura SkavenEditar

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Las ciudades Skavens son enormes, con un cantidad desconcertantes de estructuras ampliadas en un espacio pequeño. Sin embargo, los Skavens no son buenos constructores; ven todo a corto plazo, y construyen juntas casuchas provisionales que sirvan de momento. Para un Skaven, es preferible robar una casa a construir una nueva. Y si no es posible robar la casa de un vecino, los rencorosos hombres rata no tienen ningún tipo de reparo en excavar bajo ella y derrumbarla.

Por ello, las ciudades Skavens tienden a asemejarse a colecciones destartaladas de basura y detritos. Los Skavens utilizan como materiales madera, excrementos y barro. Lo único que evita que estos edificios se derrumben es la habilidad de los esclavos que apuntalan y reconstruyen. Pocas estructuras tienen cimientos, y si los tienen se debe a que un constructor humano o Enano pensó en incluirlos. Como consecuencia de la mala calidad de su arquitectura, el fuego es una gran amenaza y se colapsan edificios todo el tiempo.

El estilo depende únicamente de los trabajadores. Los humanos y los Enanos incorporan sus estilos y talentos en algunos edificios, pero estas estructuras están reservadas para los Skavens importantes. De vez en cuando, puede que se construyan estos edificios en algún lugar inteligente, como al lado de sendas o incluso caminos, pero una vez más, esta calidad procede del ingenio de los esclavos y no de una planificación Skaven. Incluso los mejores edificios rara vez están acabados, dada la esperanza de vida de los esclavos e incluso de los mismos Skavens, por lo que la mayoría de los asentamientos son conjuntos de estructuras incompletas y saqueadas.

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La única excepción a estas estructuras chapuceras y precarias son los templos a la Gran Rata Cornuda. Los Skavens que tratan de obtener estatus hacen entrega de cantidades ostentosas de piedra bruja, esclavos y materiales, con la esperanza de obtener el favor de los Videntes Grises. Estos templos suelen tener una torre y una campaña; la torre tiene trece pisos, que representan al Consejo. Bajo el templo se encuentra un laberinto, que se utiliza como herramienta de adivinación, además de para iniciar a los aprendices y como un método excelente para ejecutar a indeseables. El laberinto es sagrado para la Rata Cornuda, y aquellos que han sido guiados por la voluntad del dios Skaven. Los que se pierden o mueren en una de las muchas trampas está claro que han sido abandonados por su dios y por ello se merecen su destino. No hay ni qué decir que estos laberintos están repletos de trampas, muros giratorios y pasadizos ocultos.

Como especie, los Skavens no son demasiado aficionados a los ángulos rectos. En lugar de ello prefieren los túneles lisos, redondeados y de una apariencia orgánica. Dependiendo del propósito que cumpla un pasadizo en particular, su tamaño puede mostrar una gran variedad. A menudo, los túneles son diseñados para acomodar a un único Skaven no tienen un diámetro mayor de un metro y medio. Teniendo en cuenta la fisiología compacta y ágil de los Skavens, esto les proporciona espacio suficiente para maniobrar. Por otro lado, las vías públicas grandes están diseñadas para acomodar grandes multitudes y vehículos y pueden llegar a tener cualquier tamaño.

La perforación de túneles y pasadizos queda relegada a la mano de obra esclava, ya sean Skavens, humanos, Elfos o Enanos. Las técnicas de excavación son, en general sencillas. Palas, picos, paletas y otras herramientas de mano se utilizan para sacar y trasladar grandes cantidades de tierra, piedra, y rocas para crear pasadizos. Los asentamientos Skavens mayores suelen incluir hábilmente enormes cavernas naturales, además de túneles y cámaras creadas por los Skavens. Los artesanos o ratas artesanas, a veces ayudan a dar los retoques finales a los túneles, asegurándose que sean estables y agradables a la vista. Por supuesto, el sentido estético a menudo deja mucho que desear, especialmente según los estándares de otras razas subterráneas como los Enanos.

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Como pasan buena parte de sus vidas cerca de sus hermanos de progenie, los Skavens no están acostumbrados a la privacidad. Por ello las puertas no son una visión común en el Imperio Subterráneo. Muchos Skavens influyentes y de alto rango sellan sus cámaras personales con puertas de madera o de piedra, o con portones y barras de hierro, para mantener alejados a los intrusos no deseados y a los asesinos. Sin embargo, la privacidad no se considera un lujo al alcance de las masas. Los Skavens tienen poca necesidad de ventanas, por lo que rara vez se incluyen, si es que alguna vez lo hacen. La única excepción a esto se hace en las fortificaciones, como aberturas de disparo.

Las áreas de descanso utilizadas por los Skavens son de naturaleza comunal, y a menudo vienen dictadas por la afiliación del clan. Los Skavens construyen zonas de descanso a partir de cualquier cosa que puedan conseguir, desde paja podrida a pellejos o pieles de animales, pasando por ropas viejas o desechadas. La posición en estas áreas comunales de descanso depende principalmente del estatus que tenga el Skaven individual, y los más influyentes duermen más cerca de la cima del montón.

Las zonas en las que viven altas concentraciones de Skavens huelen muy fuerte a orín de rata. Esto se debe en parte al hecho de que los Skavens dejan pequeñas marcas allá donde van. Les resulta sencillo identificar sus propias marcas por el olfato, además de las marcas dejadas por sus parientes y asociados. Los Skavens no tienen concepto de ascos. Casi cualquier zona de terreno abierto que se encuentre incluso levemente apartada resulta un lugar apropiado para desahogarse.

Comunidades Skavens dignas de menciónEditar

El Imperio Subterráneo es grande, y casi cada ciudad, pueblo o aldea tiene una ciudad Skaven correspondiente. La población varía, pero por regla general la población Skaven de una ciudad, madriguera o nido será aproximadamente del doble de la población del asentamiento que reflejen de la superficie. En épocas de bonanza, las poblaciones Skavens pueden llegar a crecer de forma exponencial, lo que da como resultado tanto rencillas internas como una expansión hacia el exterior.

Cada una de las comunidades que se incluyen a continuación se detalla de forma general, incluyendo su localización, su población, sus industrias y sus afiliaciones a clanes. También se incluye una breve descripción:

FuentesEditar

  • Libro de Ejército: Skavens (7ª Edición).
  • Warhammer Fantasy JdR: Hijos de la Rata Cornuda (2ª Ed. Rol)

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