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Itza

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Hace miles y miles de años, en los albores de la creación, los Ancestrales llegaron al mundo y lo rehicieron de acuerdo con los principios de su propia visión, una visión inescrutable para todo ser, a excepción de los más iluminados y divinos de todos. Según cuentan las leyendas, en el lugar en el que llegaron los enigmáticos Ancestrales se construyó una ciudad que aún sigue en pie en la actualidad, 12.500 años después de su fundación. Esta ciudad no es otra que Itza, llamada la Primera Ciudad, la mayor de todas las Ciudades-Templo de los Hombres Lagarto y hogar de algunos de los adeptos de la magia más poderosos de todo el mundo.

Itza se halla en una de las zonas de la jungla lustriana más impenetrables, a muchos kilómetros tierra adentro desde cualquier punto de la costa oriental en el que puedan atracar los barcos de exploradores y conquistadores. No existen rutas fácilmente transitables que conduzcan a ella, por lo menos para los no nativos de Lustria, pues Itza se alza a una gran distancia de cualquier río. Incluso las expediciones que hayan logrado remontar el río Amaxon o el Lambada se verán obligadas a abandonar sus barcas y realizar un largo camino a pie a través de la selva más frondosa de todo el continente. Y eso contando con que los Hombres Lagarto no les corten el paso antes...

Al oeste de Itza se alza una gran cadena montañosa llamada el Espinazo de Sotek, una cordillera que recorre todo el continente de Norte a Sur y que solo puede atravesarse por contados pasos. En el Abismo del Cóndor, el paso más cercano a la ciudad, montan guardia permanente los centinelas de Itza para poder dar la señal de alarma en caso de que algún intruso trate de acercarse por el Oeste.

Itza es la Ciudad-Templo más impresionante de todas. En ocasiones, la gran concentración de venerables Magos Sacerdote Slann presentes en la ciudad hace que hasta el aire mismo esté cargado de energía mágica y, en ciertos casos, todo el que pone sus pies en ella se ve embargado de una palpable sensación de calma y serenidad.

En torno a las altas Pirámides Templo revolotean bandadas de Terradones, cada uno de ellos con un dignatario Eslizón a sus espaldas procedente de Ciudades-Templo muy lejanas. Las anchas avenidas están atestadas de escribas y artesanos que se dedican a sus talleres, los cuales forman una parte vital del mantenimiento de una ciudad tan importante como esta.

La ciudad está vigilada por los guerreros de la hueste de Itza. Las fuerzas de la Ciudad-Templo son insuperables, ya que tienen la misión de proteger la Primera Ciudad, el suelo sagrado sobre el que caminaron los mismísimos Ancestrales y bajo el que se encuentran las criptas que albergan las creaciones más poderosas de sus dioses, unos artilugios de una capacidad destructiva tan sumamente devastadora que ni siquiera los Magos Sacerdote Slann osan calibrar.

En los diez mil años que tiene de historia, Itza nunca ha caído en manos enemigas. Y, de hecho, las consecuencias que ello podría tener no solo para los Hombres Lagarto sino para el mundo en general resultan demasiado terribles como para pensar siquiera en ellas...

La Pirámide de SotekEditar

En el centro de la Ciudad-Templo de Itza se alza la mayor de sus Pirámides Templo, que está consagrada a Sotek. Desde el altar situado en lo alto de su imponente estructura, los sacerdotes del Culto Rojo dirigen las ceremonias diarias para venerar y aplacar la ira del dios serpiente de lengua bífida. Durante los días sagrados de Sotek, toda la población de la Ciudad-Templo se reúne en la plaza central para alabar a su dios e incluso se muestran en público los restos del mismísimo Cacique Kroak. Según se dice, los sibilantes cánticos que eleva la multitudinaria congregación son uno de los sonidos más inquietantes nunca pronunciados por gargantas mortales y se pueden oír a muchos kilómetros a la redonda.

El Foso de los Sacrificios de SotekEditar

Las Pirámides Templo y las plazas consagradas a Sotek, el Dios Serpiente, cuentan con un inmenso foso de los sacrificios que desciende hasta las profundidades de la tierra. En el fondo habitan enormes serpientes, el animal sagrado de Sotek, a las que se alimenta con los sacrificios de los seres vivos que se arrojan desde la superficie. Al tratarse de la Primera Ciudad, a Itza llegan buena parte de todos los prisioneros que sus propios ejércitos o las huestes de otras Ciudades-Templo capturan por todos los rincones de Lustria. A tales cautivos se los obliga a caminar durante cientos de kilómetros a través de las junglas más peligrosas del mundo como merecido castigo por los males que podrían haber causado a los vástagos de los dioses.

Al llegar a Itza, después de una travesía que puede durar meses, se sacrifica a los prisioneros en grupos de miles de ellos para venerar al Dios Serpiente y así conceder a Sotek el poder necesario para continuar su eterna guerra contra la Gran Rata Cornuda.

La Pirámide del Cacique KroakEditar

Esta descomunal construcción alberga los restos del Venerable Cacique Kroak, un Slann de la Primera Generación que fue el más poderoso de los sirvientes de los Ancestrales. El cuerpo de este milenario sacerdote suele guardarse en el interior de la pirámide protegido por una cohorte de los mejores Guardianes del Templo Saurios. Sin embargo, en determinadas fechas importantes, el cuerpo de Kroak se transporta al templo en lo alto de la pirámide, desde donde su espíritu contempla el imperio de sus amos desaparecidos a través de unos ojos muertos hace milenios. La pirámide está decorada con esculturas pintadas de colores chillones que representan diversas escenas de la vida de Kroak y las batallas que libró, incluso después de su muerte, en las que su participación resultó crucial.

Los Templos de los AncestralesEditar

Estos templos, cada uno de los cuales está consagrado a uno de los Ancestrales, están atendidos por multitud de Chamanes Eslizón que se ocupan de cuidar las tablillas y artefactos milenarios que se guardan en las cámaras subterráneas secretas. Cada día se celebran ceremonias en los altares situados en lo alto de cada Pirámide Templo y, en determinados días del año o cuando se producen conjunciones de importantes fenómenos cosmológicos, el aire vibra con la energía de los Ancestrales a los que invocan sus eternos sirvientes.

Los Templos en RuinasEditar

Muchas de las construcciones de los alrededores de Itza se han dejado caer en un estado de evidente abandono. Sin embargo, la verdad es que los Hombres Lagarto tienen estándares distintos a los de los humanos y Elfos para evaluar tales hechos. Puede que algunas construcciones se dejen desmoronar casi por completo para luego ser perfectamente reconstruidas por orden de un Slann o a instancias de una profecía. Muchos son los aventureros en busca de riquezas que han creído que tales construcciones en ruinas estaban desprotegidas y han acabado pagando con su vida el precio de la ignorancia, pues sus centinelas aparecen siempre de entre la selva que los rodea para defender sus riquezas.

Las Pirámides de los Magos SacerdoteEditar

Aunque cada Pirámide Templo está consagrada a un dios, que a su vez se considera como una manifestación o mensajero de uno de los Ancestrales, la estructura sirve también de residencia a un Slann. Los Magos Sacerdote especialmente venerados pueden incluso tener Pirámides Templo construidas especialmente para ellos. Las reliquias momificadas de los Slann difuntos se ocultan en criptas dentro de sus propias Pirámides Templo o de las de los dioses.

Desde la cámara del palanquín del templo, el Mago Sacerdote puede comunicarse telepáticamente con otros Magos Sacerdote que se encuentren en lo alto de templos distantes o incluso recibir inspiración del sol, de las lunas, de las estrellas y de los planetas hacia los que esté orientada la pirámide. El palanquín descansa sobre una tarima, rodeado por un estanque sagrado, y unos guardianes Saurios y escribas Eslizones sirven al Mago Sacerdote desde las cámaras vecinas y pórticos formados por grandes pilares.

La Avenida de las Esfinges ReptilesEditar

La gran avenida que conduce a la Primera Ciudad está flanqueada a lo largo de muchos kilómetros por enormes estatuas de grandes reptiles talladas hace milenios de una sola pieza. Los pocos que han llegado a regresar después de haber contemplado Itza han destacado la impresión que les causaron estos centinelas silenciosos e inmóviles, pues todos tienen un aspecto terrorífico y se alzan imponentes ante los mortales que pasan delante de ellos.

Hay incluso quien ha llegado a asegurar que las cabezas monolíticas los seguían lentamente con la mirada. Tales viajeros afirman que las avenidas están rodeadas de repugnantes pantanos repletos de seres carnívoros que, en caso de que el viajero se aleje demasiado del camino, le recuerdan que solo hay una vía de entrada o de salida de Itza, la cual solo puede recorrerse si así le place a los amos de la Ciudad-Templo.

El Puente Hacia las EstrellasEditar

Situado a varios kilómetros al este de Itza, el Puente hacia las Estrellas es una construcción tan milenaria como la Ciudad-Templo y atraviesa una amplia grieta de la tierra que se produjo hace eones, antes incluso de la llegada de los Ancestrales. Al estar en el camino principal a la ciudad, el Puente hacia las Estrellas está fuertemente defendido por las cohortes de Itza y es un lugar en el que los Hombres Lagarto han derrotado a sus enemigos en numerosas ocasiones.

El venerable Kroxigor Nakai lo defendió admirablemente frente a las hordas del Caos durante la defensa de Itza cuando los portales de los polos se derrumbaron. Tan grande fue el número de Demonios a los que abatió el Kroxigor aquel día que, según se dice, es el único lugar al que esas criaturas temen acercarse porque en él pueden oír aún los ecos de los gritos agónicos de miles de ellos.

La Pirámide de ItzlEditar

Durante la épica defensa de Itza, cuando los portales de los polos se derrumbaron y el Caos envolvió al mundo, el Cacique Kroak se dispuso sobre la Gran Pirámide de Itzl y creó una isla de calma en mitad de la tormenta infernal. Se dice que la pirámide contiene los más poderosos artilugios arcanos de destrucción y que el primero de los Magos Sacerdote Slann los utilizó para desatar una catastrófica tormenta de poder místico que redujo a cenizas a las rugientes hordas de Demonios.

Tal es el poder que aún hoy sigue albergando la pirámide, que hechiceros y demás seres con visión mística son capaces de sentir su poder latente desde muchos kilómetros a la redonda. A medida que se acercan al origen de este poder, suelen sentir una gran incomodidad y no es probable que ningún mago a excepción de los más diestros pudiera llegar a pisar la pirámide y sobrevivir debido a la potencia de su poder destructivo.

Los Barrios de EslizonesEditar

Los barrios de los Eslizones componen los suburbios de la ciudad. Los Eslizones viven en ellos y es donde llevan a cabo su tarea de construir los artefactos de la civilización de los Hombres Lagarto. Itza tiene una población de varias decenas de miles de habitantes, estando la mayoría de la población compuesta por Eslizones.

En los espacios abiertos que rodean los barrios se mantiene a los Estegadones y a las demás bestias necesarias para trabajar en los alrededores de la ciudad o que marchan junto al ejército. Las demás se mantienen en pequeños claros en el interior de la jungla, entre las ruinas recubiertas de los márgenes de la ciudad o en las canteras y minas distantes.

Los Pozos de DesoveEditar

Al igual que muchas otras ciudades templo, Itza ocupa un claro en la jungla, normalmente rodeado de pantanos. Las carreteras que llevan a la ciudad cruzan muchas veces estos pantanos por medio de viaductos pavimentados, flanqueados por avenidas de esfinges de lagartos talladas en gigantescos bloques de roca.

Los pantanos son los criaderos de la ciudad, el lugar donde los Hombres Lagarto han nacido desde tiempos inmemoriales. Algunos de estos lugares han sido aislados mediante diques de piedra y transformados así en fosos sagrados infestados de pirañas carnívoras. Estos obstáculos sirven como defensas para la ciudad y como trampas para los enemigos incautos que intenten aproximarse a la ciudad a través de la jungla para evitar las entradas principales.

FuenteEditar

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